Матч дня Трактор - Динамо Москва

Боб Вульгарис – лучший в мире по ставкам на NBA

Поделиться

Боб Вульгарис был одним из самых успешных в мире специалистов по спортивным ставкам, но в 2004 году начал проигрывать. Это не было невезением или серией фатальных случайностей. Просто удача отвернулась от каппера. Редакция «Куш в спорте» расскажет о беттинговом пути Боба Вульгариса – его взлетах, падениях и интересных моментах из жизни.

НБА подарила Бобу сказочную жизнь

Боб начал ставить на спорт в конце 90-х и за пять лет сколотил целое состояние. А ведь ему еще не было и тридцати лет! Общая сумма ставок везунчика в обычный день регулярного сезона NBA доходила до миллиона долларов, а точность прогнозов достигала нереальных 70%.

Вульгарис встречался с супермоделями и путешествовал по миру, нигде не задерживаясь надолго. Он успешно играл в покер по большим ставкам, садился за самые дорогие слоты Лас-Вегаса и Макао. Мистер богач жил сказочной жизнью для среднего американца моложе 35 лет. 

Его главной лигой была NBA, а невероятный успех объяснялся высокой концентрацией внимания, позволявшей проводить бессчетные часы за просмотром баскетбольных матчей. В 2002 году ему удалось подметить простую закономерность, которая кормила его несколько лет.

Как Боб заработал состояние на ошибке букмекеров

В то время букмекеры выставляли тоталы на первую половину матча довольно странно. Хотя продолжительность каждой четверти в баскетболе одинаковая (учитывается только чистое время), концовки четвертой четверти нередко получаются гораздо более результативными из-за череды фолов, штрафных, быстрых владений и трехочковых бросков. Невероятно, но конторы не придавали тогда этому значения при выставлении тоталов, а обычно просто брали общую сумму очков и делили ее на два. 

Несколько лет Вульгарис пользовался этой оплошностью букмекеров и, возможно, именно она принесла ему миллионы, особенно в сочетании с умением предсказать действия и решения некоторых тренеров лиги – Эдди Джордана, Джерри Слоана и Байрона Скотта.

«Этих троих я научился читать идеально, – утверждает Вульгарис. – Я точно знал, что они будут делать. Они были настолько предсказуемы, что это доходило до смешного». 

Оглядываясь назад, Боб сожалеет об одном – что ставил в те годы недостаточно агрессивно. «Я думал, это будет длиться вечно, но, конечно, я ошибался».

Первые крупные проигрыши

Со временем букмекеры обнаружили эту дыру и прикрыли ее. Возможно даже, что они отреагировали именно на ставки Вульгариса, с пугающей стабильностью бившие в слабое место в их линиях. В любом случае кончилось тем, что они навсегда изменили метод выставления тоталов на первую половину матча. 

Тогда-то Вульгарис начал проигрывать. И крупно. В последний месяц сезона-2003/2004 он проиграл треть банкролла. Потеряв терпение, начал тильтовать, увеличивать размеры ставок, чтобы отбиться.

Боб не называет точную сумму, оставленную у букмекеров в тот период, но очевидно, что она была весьма существенной. Во время второй половины сезона-2004/2005 беттор впервые решил взять паузу. Обдумав ситуацию, он понял, что требуется новый подход. Уже нельзя было полагаться на собственную сообразительность и понимание баскетбола в поисках перевеса. Пришло время компьютера. 

Цифровая революция

Как бейсбол после появления саберметрики, как Уолл-Стрит в 70-х, рынок ставок на спорт в последние 10 лет пережил цифровую революцию. Практически все успешные капперы в мире используют сегодня разные компьютерные модели. Их программы, подобно продвинутым системам трейдинга, применяемым на Уолл-Стрит, называют «черными ящиками».

Параметры этих моделей (как и имена их владельцев) хранятся в тайне, алгоритмы запатентованы. И с каждым годом они продолжают усложняться. Один из ветеранов ставок на спорт из Лас-Вегаса, известный под псевдонимом Стив Феззик, жалуется, что из-за стремительного развития технологий чувствует себя как в каменном веке! Байесовский метод, метод Монте-Карло, цепи Маркова, алгоритм k-ближайших соседей, уравнение Колмогорова – Чемпена...

Все главные достижения статистического анализа, теории вероятности и предсказательного моделирования теперь используются, чтобы отжать копеечку у букмекеров – добиться, как бы амбициозно это ни звучало, стабильного перевеса над конторой. 

Парадоксальная задача, конечно. История ставок на спорт изобилует эпизодами ярких взлетов отдельных капперов и последующими громкими падениями после того, как их стратегия перестает приносить успех.

Видя, как именно игрок получает преимущество, контора приспосабливается, прикрывая найденные им дыры в своих линиях. Конкурирующие между собой капперы атакуют одни и те же уязвимости, заставляя букмекеров реагировать еще быстрее. 

В информационный век доступность информации благодаря интернету сочетается с экспоненциальным ростом производительности компьютеров. Это сочетание условий способствовало появлению сильных аналитиков со стороны капперов, но, в то же время, сделало поиск стабильного перевеса едва ли не «донкихотством». Рынок стремительно эволюционирует.

Простые любители ставок, сколь бы далекими от вершин математического анализа они ни были, тоже постепенно усиливаются благодаря наилучшей за все времена информированности. Массивы данных, посвященные отдельным игрокам и целым командам, находятся на расстоянии пары щелчков мышки. И, разумеется, не остались в стороне от цифровой революции и букмекеры.

Какую революцию совершили букмекеры?

Букмекерские конторы, выставляющие собственные линии (таких немного, большинство берут чужие линии и корректируют от рынка), используют сложные математические модели. Трейдерская фирма Cantor Fitzgerald в 2008 году открыла в Лас-Вегасе букмекерское подразделение Cantor Gaming и приобрела консалтинговую компанию, которая занималась вычислением коэффициентов для спортивных ставок. Компьютерная модель, созданная Cantor Gaming, называется «Мидас».

Создал ее Эндрю Гарруд – финансовый аналитик, занимавшийся разработкой ценовых моделей для процентных деривативов в одном из лондонских банков.

«Верить в то, что перевес в этой игре можно получить надолго, по меньшей мере высокомерно, – говорит он. – Соперники подтягиваются очень быстро»

Но, разумеется, каперов-аналитиков это не останавливает. 

«Я не лудоман, а неудачливый игрок»

Высокий, худощавый, темноволосый Вульгарис говорит быстро, а его темные глаза не стоят на месте. Такими, наверное, были лучшие купцы Восточного Средиземноморья. Он никогда не страдал от недостатка уверенности в себе и любит говорить, что до всего дошел сам. На самом деле у него был хороший учитель. 

После окончания средней школы, когда Вульгарису было 18, он не стал сразу поступать в колледж, а взял паузу на год. Сначала он отправился в Грецию, побывал в пустынных поселках – Аргосе, Триполи, где до эмиграции в Канаду росли его родители. (На самом деле Боба Вульгариса зовут Харалабос). Потом вместе с отцом он поехал в Лас-Вегас, где провел два месяца в Caesars Palace.

Вульгарис-старший родился бедняком, а стал успешным бизнесменом, миллионером. В Виннипеге он открыл греческий ресторан «Гермес» (названный в честь бога спорта, азартных игр и быстрого обогащения) и занимался коммерческой недвижимостью. А еще он был очень азартным человеком. Вульгарис-старший ставил на лошадей, все виды спорта, играл в карты, в кости и на фондовом рынке. И во всем этом был полнейшим профаном. 

«Он просто брал в руки газету и пытался почувствовать, на что нужно ставить. Никакой логики! Он был невероятно суеверным, ему снились числа, цвета, и все это влияло на его решения, – вспоминает Вульгарис и добавляет, что дважды его отец разорялся, ввергая семью в нищету. – Не пиши «лудоман», – говорит он. – Лучше назови его «неудачливым игроком...»

И все равно Вульгарис с удовольствием вспоминает время, проведенное с отцом в Лас-Вегасе. Ему было всего 18, и он, конечно, не мог составить компанию отцу за столами для блэкджека, поэтому часами сидел в зале для ставок на спорт и смотрел баскетбол.

«Большинство игроков – кретины»

Боб особенно внимательно следил за темпом игры и подстройками тренеров под тактику соперника. Свои наблюдения он заносил в блокнот. Подслушивал разговоры капперов, не испытывая никаких иллюзий относительно их талантов.

«Большинство игроков букмекерских контор Лас-Вегаса просто кретины».

По вечерам к нему присоединялся отец, и они заключали пари вместе. Самую крупную ставку Вульгарисы сделали на матч «Атланта» – «Голден Стейт», поставили $100 на разницу и проиграли. 

Два месяца в Вегасе сформировали взгляды Вульгариса на азартные игры. Он оказался примерным учеником, который видит плохой пример и поступает наоборот. Многие бы на его месте впали в крайность и стали врагами азарта. Вульгарис сумел избежать этого.

«Тогда я понял, что обыграть контору тяжело... особенно когда не понимаешь, что делаешь!»

Некоторое время он подрабатывал носильщиком в аэропорту, занимаясь вместе с братом ставками на NBA и CFL, и к моменту поступления в университет Манитобы уже оплачивал родителям аренду дома. 

Программа для предсказания матчей

Первая компьютерная программа для моделирования спортивных событий появилась в конце 70-х. Майкл Кент, инженер, занимавшийся атомными подводными лодками и работавший на Пентагон, написал ее, чтобы предсказывать результаты матчей NFL, а также студенческих лиг по футболу и баскетболу.

Алгоритм, написанный на перфокартах, он скармливал арендованному компьютеру, мощность которого была меньше, чем у современных ноутбуков. Но букмекеры на другой стороне корта были вооружены лишь калькуляторами и интуицией. Силы оказались слишком неравными. Кент переехал в Лас-Вегас, создал синдикат – легендарную Компьютерную группу – и выиграл многие миллионы долларов.

В 2007 году он вышел на пенсию, его нынешнее местоположение тщательно скрывается. По словам его адвоката Стивена Брукса, он живет отшельником.

Гений Билли Уолтерс

Другой ключевой член Компьютерной группы, Билли Уолтерс, до сих пор в строю, но предпочитает оказывать консультативные услуги математикам, которые разрабатывают сложные модели для предсказания результатов.

Уолтерс, Кент и их товарищи оставались единоличными лидерами капперского рынка практически до конца 90-х, но потом возросшая мощность и низкая стоимость персональных компьютеров наряду с доступностью статистической информации позволили заняться математическим моделированием всем желающим. 

Вульгарис был хорошо знаком с историей Компьютерной группы. «Меня всегда восхищал анализ и предсказательное моделирование, – говорит он, – и мне хотелось создавать различные модели». До сих пор он делал ставки, руководствуясь собственными соображениями, наблюдениями и инстинктом, и сумел стать в этом деле одним из лучших.

Две крупные ставки – на чемпионство «Лейкерс» в 1999 и 2000 годах – превратили $80 000 более чем в $1 000 000. Это был довольно приличный банкролл. За сезон Вульгарис делал около 350 ставок. После провала 2004 года, поняв, что больше не бьет линию, он решил резко увеличить количество ставок и снизить их размер, чтобы уменьшить риски.

Падение ROI можно пережить, если увеличить оборот: 5% от 50 млн лучше, чем 20% от 5 млн (все суммы гипотетические; Вульгарис, как и любой капер, крайне неохотно рассуждает о своем текущем банкролле). Однако для осуществления этого плана требовался принципиально иной подход. Нужно было научиться прогнозировать исход всех матчей регулярного сезона NBA, а их 1 230. Мозг отдельно взятого человека с такой задачей не справится. Нужна компьютерная программа. 

Встреча с математическим «богом»

Момент для предсказательного моделирования матчей NBA был очень удачный. Четыре года назад, в сезоне-2002/2003, лига впервые стала публиковать текстовые синхроны матчей в режиме play-by-play. До этого публиковалась лишь итоговая статистика. Появление новой информации не могло повлиять на рынок немедленно, но к 2006 году данных накопилось достаточно для применения строго научных методов их анализа. 

Чтобы написать такую модель, Вульгарису требовался специалист, который бы разбирался в программировании, статистике и математике. Он начал поиски в 2005 году и потратил на них два года, испробовав шестерых человек (двое из них сейчас работают в головных офисах NBA).

Нужный человек оказался математическим гением. В детстве он выиграл национальную олимпиаду по математике, о нем писали все газеты. В седьмом классе он набрал абсолютный максимум (800 очков) по математике в экзамене для поступающих в вузы.

К моменту собеседования с Вульгарисом он оставил высокооплачиваемую работу разработчика алгоритмов в хедж-фонде на Восточном побережье, где его окружали ученые уровня Нобелевской премии. Вульгарис не называет имени этого человека, возможно, опасаясь происков конкурентов. Будем звать его Магом. Вульгарис предложил Магу войти в долю.  

«50 на 50?» – наивно спросил Вульгарис.

«Нет».

Друзья, если хотите узнать, чем завершилась эта история, напишите в комментариях. Редакция «Куш в спорте» подготовит вторую часть.

Cколько длится баскетбольный матч | Сколько игровых четвертей в одном баскетбольном матче

Как делать ставки на баскетбол: разбираем НБА, Евролигу, находим лучшие стратегии и выбираем букмекеров с высокими коэффициентами

Автор статьи: Dexter87

Комментарии 5

Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарий.
zda008

а ещё он один из лучших игроков в покер совеременных) точно помню его за финалками крупнейших турниров)

20 дней назад
Ответить
b_vitaliy

Ждем продолжение.?

год назад
Ответить
dima 1975

Жду продолжения

6 лет назад
Ответить
3490112

Ждем продолжение :lol:

8 лет назад
Ответить
3house

Да-хотелось бы продолжения

8 лет назад
Ответить