Матч дня Штутгарт - Гамбург

Король умер, а дело его живёт. Империя Уильяма Хилла

Поделиться

Это одна из немногих букмекерских контор, которая сохранила в названии имя основателя. Если бы Уильям Хилл, простой паренёк из Бирмингема, знал бы, что он станет у истоков одной из известнейших компаний, предоставляющих услуги ставок на спорт в мире, он бы сильно удивился. Ведь в те времена, когда по Европе ещё гремела канонада Первой мировой войны, в Великобритании ставки на спорт были запрещены.

 

Hill

Но молодой Уильям, забросив учёбу, занялся сильно увлекшим его делом, чья нелегальность только добавляла адреналин в кровь. Работая на фабрике в родном Бирмингеме, Хилл уже собирал ставки среди рабочих. Оказавшись после войны в армии на территории Ирландии, Уильям не отказался от своего любимого дела и продолжал организовывать ставки.

По возращении в Бирмингем Уильям Хилл плотно принялся за организацию букмекерской конторы, но 1925 год принёс ему разочарования. Крупные выплаты игрокам разорили его под ноль. Неудача охладила пыл молодого человека, но не забрала надежду на то, что любимое дело принесёт ему состояние. Хилл переезжает в Лондон и там пытается пробиться на плотный рынок собачьих бегов. Успех приходил медленно, но верно. Накопленных денег хватило для того, чтобы снять маленькую каморку на Джермин стрит в 1934 году. Эту дату и можно назвать началом истории легендарной конторы William Hill.

Начло работы букмекерской конторы William Hill

Не долго думая, Уильям Хилл назвал своё детище своим же именем. Стоит сказать, что на тот момент беттинг в Великобритании всё ещё был под запретом. Поэтому ожидать невероятного роста было наивно. Чтобы обойти запрет и начать хорошо зарабатывать, новоиспечённый владелец конторы решился на такой трюк. Он ни в коем случае не соглашался принимать наличные, но брал с удовольствием любые бумаги, которые могли их обеспечить в будущем. Например, кредитные и почтовые чеки. Лазейка вывела его из мрачной конуры на улицу Парк Лейн, которая до войны была символом могущества денег и мощи аристократии. Это сейчас Парк Лейн превратилась в шумную автомагистраль, но тогда Уильям Хилл входил в обитель богатейших семей Англии. Это было престижно.

В 1944 году Уильям Хилл первым начал выпускать купоны с фиксированными ставками на футбол. Следующей вехой развития компании стало вхождение в трест Holder's Investment Trust. Будучи нелегалом, William Hill самостоятельно не смогла бы выйти на фондовую биржу, но в составе треста она стала котироваться на Лондонской бирже, что принесло в виде денег за акции значительные капиталовложения. Другими словами, трест был подставной компанией.

William Hill PPS

Легализация ставок в Британии

В 1960 году был принят закон о Заключении пари, что вывело букмекеров из тени. Интересно, что сам Уильям Хилл неодобрительно отозвался о легальном беттинге. Называя его болезнью общества, он опасался, что вседозволенность в ставках развратит людей. Понадобилось пять лет, чтобы время стёрло границу между легальными и нелегальными букмекерами с точки зрения рядовых бетторов. Осознав это, в 1966 году, когда его родина приняла чемпионат мира по футболу, Уильям Хилл открыл первый свой официальный пункт приёма ставок. Вскоре он вышел на покой и скончался в октябре 1971 года.

Компания без Уильяма Хилла

Стоило Уильяму Хиллу отойти в мир иной, как пошли разговоры о покупке компании. Всё-таки William Hill была не настолько крупной, чтобы противостоять гигантам бизнеса. И уже в 1971 году её купил концерн Sears. Букмекерское подразделение продолжало работать как самостоятельный бренд, при этом оставаясь самой большой букмекерской конторой Англии. В 1988 году успешный бренд был продан Grand Metropolitan, который позиционировался как успешный оператор в сфере отельного бизнеса и индустрии досуга вообще. Но не прошло и года, как БК William Hill отошла британской компании Brent Walker. Но и под крылом этого предприятия букмекерский бренд не задержался. Brent Walker накопил долгов на 1,2 миллиарда долларов и вынужден был продать свой бизнес ставок на спорт японскому банку Nomura.

Естественно, банк вовсе не интересовался ставками на спорт, которые в Японии вообще были запрещены. Они искали способ избавиться от прибыльного, но не профильного актива. В 1999 году им это удалось. За 825 тысяч фунтов William Hill ушла к двум частным акционерным компаниям Cinven и CVC Capital Partners.

WH blak

Развитие компании

Несмотря на частую смену владельцев William Hill продолжала развиваться. Целью руководства компании было лидерство среди букмекеров Британии, которое ещё двадцать лет назад не оспаривалось. Поэтому в 2005 году менеджмент принял решение купить за более чем полмиллиона фунтов у Stanley Leisure сети пунктов приёма ставок как в Великобритании, так и в Ирландии. Эта покупка помогла выйти William Hill на первое место в стране по количеству отделений, хотя в уровне прибыли они всё равно уступали главному конкуренту из Ladbrokes. Однако из-за опасений правительства в недобросовестной конкуренции William Hill пришлось скоро продать 78 контор.

William Hill в начале нового столетия владел лицензиями в Гибралтаре, Испании, Италии, нескольких австралийских штатах и американском штате Невада. Однако итальянский бизнес что называется «не пошёл». Инвестиции были потеряны, и на Апеннинах компания свернула свою деятельность. Та же самая история произошла в Испании, где William Hill вынужден был продать свою сеть контор. Более успешно развивается бизнес в Австралии, где компания на пару с GVC Holdings купила крупную австралийскую БК Sportingbet, и в Неваде, где половина букмекерских контор штата принадлежит William Hill.

Свою онлайн-деятельность букмекер осуществляет из Гибралтара. Прежний офис на Антильских островах пришлось закрыть из-за новых правил, запрещающих размещать в Британии рекламу компаниям, не зарегистрированным в Евросоюзе. Кстати, именно из-за рекламы у героя нашего рассказы почти каждый год возникают трения с регулятором.

Cek WH

Империя William Hill

Сейчас William Hill представляет собой одну из самых крупных букмекерских контор на самом крупном букмекерском рынке. 2300 пунктов наземных ставок, телефонный и онлайн сервисы обрабатывают в среднем около миллиона ставок в день. Доход компании превышает 1,5 миллиарда фунтов в год, чистая прибыль – свыше 150 миллионов в год. Как и другие британские гиганты букмекерского бизнеса, компания активно ищет новые рынки посредством интернета. В немалой степени William Hill интересует рынок стран бывшего Советского Союза, что подтверждает появление русской версии сайта.

Комментарии 0

Авторизуйтесь чтобы оставлять комментарий.